Servicios gastronómicos, del Banquete al Buffet

Los banquetes han sido una costumbre muy antigua, egipcios, griegos y romanos acostumbraban recibir a sus huéspedes con opulencia y con un servicio de mesa muy distinto al de la comida cotidiana.

Los egipcios recibían a sus invitados en comedores o jardines donde plantas aromáticas y palmeras refrescaban el ambiente. Desarrollaron el arte del vino y la cerveza, y manejaron más de dos mil hierbas y especias para la elaboración y aderezo de sus alimentos.
 
La anfitriona elegía el menú, supervisaba su elaboración, dirigía el servicio y presidía junto a su esposo la celebración, a diferencia de Oriente, donde las mujeres no participaban en estos eventos.
 
Cleopatra, acostumbraba poner perlas y piedras preciosas en las copas de vino  que servía a sus huéspedes. 

 

Banquete

 
El término banquete, proviene del francés banquet,  tomado del italiano banchetto, refiriendo a las bancas que rodeaban las largas mesas de los ágapes romanos.
 
Los banquetes de la Edad Media y el Renacimiento los celebraban la realeza y las clases más pudientes. En la mayoría de los casos servían con fines prácticos al poder, siendo el escenario perfecto para cerrar pactos, alianzas y convenios.
 
La posesión de oro y plata era símbolo de solvencia, por lo que se aprovechaba la realización de estos eventos para la exposición de valiosos platos y fuentes repletos de manjares, para mostrar así el poder y nivel de vida de los anfitriones.
 
El banquete fue siempre símbolo de estatus real, social y de poder. En las ceremonias y eventos, la calidad y variedad de platillos y su magnífica y deslumbrante presentación, fue cobrando gran importancia, desarrollando un gran despliegue en sus presentaciones de estilo, lujo, y sofisticación.
 
En Francia, Luis XIV popularizó en sus eventos del castillo de Versalles, los hors d'oeuvres y las ostras, y durante el siglo XVI, Catalina De Medici, introdujo refinados platillos como la trufa, y el uso de diferentes especias de Oriente. 
 
En Inglaterra se acostumbraba colocar la mesa más importante en una plataforma elevada con mesas largas paralelas a la principal. Al rey se le colocaba una silla con respaldo y descansa brazos, mientras que los demás ocupaban las tradicionales bancas.
 
Se trata de una comida celebrada con ostentación, y suele tener un propósito particular de conmemoración de ocasiones especiales, bodas, funerales, acuerdos políticos, o bien para reunir a diversas personas con las que se reafirman ideas y creencias religiosas, sentimentales o intelectuales.
 
Algunos banquetes son puramente familiares, como puede ser la cena de Acción de Gracias y la cena de Navidad. Otros son puramente religiosos, como puede ser el plato del seder y la conmemoración de la Pascua Judía.

 

Buffet

 
Fue desarrollado en Francia, en el siglo XVII y pronto se extendió por toda Europa. Su nombre hace referencia al aparador o mesa auxiliar, cubierta con extraordinarios manteles, en la que se exponían variedad de manjares en lujosos platos y fuentes.
 
Se hizo muy popular en Inglaterra a mediados del siglo XIX, y se convirtió en la modalidad preferida para los servicios de Breakfast y Tea.
 
El buffet puede ser frío, caliente o mixto, con platos fríos y calientes. Puede servirse en la mañana como desayuno, al mediodía como el denominado brunch, que conjuga los términos desayuno y almuerzo, en la tarde, o en la noche en un buffet de gala. 
 
Se destaca por la variedad y el colorido de las presentaciones y es una excelente opción para celebrar una reunión multitudinaria de manera organizada, ya que facilita servir a muchas personas en forma simultánea, y no se requiere de personal que lleve platos a las mesas.
 


Smorgasbord 

 
Término del sueco sándwich de mesa, es un buffet elaborado con diversos ingredientes típicos de la cocina sueca. Tiene su origen en el Brännvinsbord, aperitivo servido en las casas de familias pudientes desde el siglo XIV. 
 
En el siglo XIX se popularizó en hoteles con el nombre de SOS, Smör, Ost, Sill, mantequilla, queso y arenque, que eran servidos como aperitivo. El mismo era disfrutado por hombres y mujeres separadamente. 
 
Para los Juegos Olímpicos de Estocolmo en 1912 los restaurantes lo presentaron en el menú como una alternativa más, y en 1939, para la Exposición Universal de Nueva York, tuvo su presentación internacional, pasando a ser un evento mixto y llamarse Smorgasbord.
 
 

Buffet All- You-Can -Eat

 
El buffet all- you-can -eat, todo lo que puedas comer, se estrenó en el restaurante del Casino Las Vegas en 1946, a un costo de 1,50 $ por persona. 
 
Este novedoso concepto creado por el gerente del hotel Herb MacDonald fue tan exitoso que para mediados de los 60 casi todos los casinos en Las Vegas ofrecía su exclusiva variante.

 

El tenedor 

 
Este instrumento milenario llegó a Europa procedente de Constantinopla a principios del siglo XI de la mano de Teodora, hija del emperador de Bizancio Constantino X Ducas. El uso del tenedor, junto a otras refinadas maneras orientales, hicieron tachar a Teodora de escandalosa y reprobable. 
 
San Pedro Damián amonestó el uso de estas extravagancias desde el púlpito, llegando a llamarlo instrumentum diaboli, instrumento del diablo, debido seguramente al hecho de provocar lesiones en las encías y lengua al utilizarlo. 
 
Fue en Francia donde se hizo realmente popular, a finales del siglo XVI, gracias a Catalina de Médicis que lo introdujo en la corte francesa al casarse con el rey Enrique II. 
 
La mala fama de este utensilio, reservado exclusivamente a las clases más altas, lo hizo quedar en segundo plano frente a comer con las manos hasta al siglo XVIII.